“Brilliant complexity, beauty, and perfection.” – The New York Times


Johann Sebastian Bach’s Cello Suites are considered a milestone in the history of Western music. The title, Mitten Wir Im Leben Sind/Bach6Cellosuiten, (In the Midst of Life/Bach’s Cello Suites), comes from the opening words of a Martin Luther chorale: “In the midst of life, we are in death.” The piece premiered at the Ruhrtriennale festival in Germany in August, 2017.

Placing the acclaimed cellist Jean-Guihen Queyras at the center of the piece, contemporary dance luminary Anne Teresa De Keersmaeker builds on her choreographic language, developed in tune with Bach’s musical one, to capture an affinity between the music and five dancers, of which De Keersmaeker herself is one. In a feat of physical endurance, the suites are played in their entirety, making this a rare chance to hear all six together live.



After screenings in cities like New York, Berlin, Lisbon and Hong Kong, the film Mitten, by Olivia Rochette and Gerard-Jan Claes about the rehearsal process of the performance Mitten wir im Leben sind/Bach6Cellosuiten, is to be released on DVD on 8 November 2019. This release will be distributed by Cinéart.

Mitten follows the final weeks of rehearsal of Mitten wir im Leben sind, a performance by Anne Teresa De Keersmaeker, her company Rosas and cellist Jean-Guihen Queyras, based on the six cello suites by Johann Sebastian Bach. The film offers an intimate glance into De Keersmaeker’s meticulous methodology, in which a choreographic universe is built up through a careful study of musical composition. This intense creative process of continuously reshaping and honing, characterised by De Keersmaeker’s inexhaustible longing for precision and detail, is reflected in the filmmakers’ patient look at the work of the choreographer, the musician and dancers.

Mitten, le film

Mitten wir im Leben sind/Bach6Cellosuiten will have its world première on 26 August 2017 in the Maschinenhalle Zweckel in Gladbeck (Germany), as part of the Ruhrtriennale.

During this performance, Johann Sebastian Bach’s cello suites will be performed in full by world-renowned cellist Jean-Guihen Queyras. The collaboration between De Keersmaeker and Queyras came forth from a mutual appreciation of each other’s work and a shared interest in musical analysis as a starting point for their interpretations.

Johann Sebastian Bach’s Cello Suites are considered a milestone in the history of Western music. The intellectual and architectural elements continue to evoke contemporary appeal, with their rhythmic vitality and melodic intricacy. Anne Teresa De Keersmaeker’s affinity with Bach was already apparent from such previous performances as Toccata (1993), Zeitung (2008) and Partita 2 (2013).

In this production, Bach’s score is faceted, challenged, and performed through a choreography for three male and two female dancers, De Keersmaeker herself one of them. Both the individual character of the six suites and their mutual interconnections emerge from this riveting symbiosis of music and dance.

Photographer Anne Van Aerschot captured the essence of Anne Teresa De Keersmaeker’s latest creation Mitten wir im Leben sind/Bach6cellosuiten. Next to a large selection of pictures by photographer Anne Van Aerschot it includes an interview with artists Anne Teresa De Keersmaeker and Jean-Guihen Queyras, and texts by Jan Vandenhouwe, Wannes Gyselinck and Floor Keersmaekers. In English.

Buy here.

33 years on and I’m still dancing Fase and the Violin Phase solo. I have to find in a consistent manner a new vocabulary that I can dance for the next decade. Jean-Guihen Queyras is an exceptional cellist because he has the ability to play baroque, romantic and contemporary music at the highest level. His invitation to collaborate was a surprise to me, and an honour, but is now primarily a challenge. I consider it an exceptional opportunity to write a ‘dance for the years to come’ to the music of Bach.


À propos

“Mitten wir im Leben sind”, un ultime contrepoint à l’œuvre de Jean-Sébastien Bach.

Créé en 2017, le spectacle d’Anne Teresa de…

Mitten wir im Leben sind / Bach6cellosuiten

Les Suites pour violoncelle de Jean-Sébastien…

Last chance : “Mitten” on Mezzo !

This project pays tribute to Johann Sebastian…

A Choreographer Finds Her Bliss in Bach

Anne Teresa De Keersmaeker, amid “West Side…

Mitten documentary at the Louvre

This Sunday, Mitten at the Musée du Louvre, as…

Mitten documentary to appear on DVD

After screenings in cities like New York,…

à lire

« Dialogue avec Bach », sur Arte, entre Jean-Guihen Queyras et Anne Teresa De Keersmaeker

Le Monde - 22.10.2023
 - Renaud Machart  - « Dialogue avec Bach », sur Arte, entre Jean-Guihen Queyras et Anne Teresa De Keersmaeker

Le violoncelliste français et la chorégraphe belge se sont associés pour un spectacle, devenu film, où danse et musique interagissent de manière…

Une même rigueur propulse une reine de 63 ans et un novice de 26

La Tribune de Genève - 07.09.2023
 - Katia Berger

Dans la section danse de La Bâtie, ce début de semaine a été marqué par les alliances d’Anne Teresa de Keersmaeker avec Bach et de Baptiste Cazaux…

La nuit sacrée de la chorégraphe Anne Teresa De Keersmaeker ravit à Genève

Le Temps - 06.09.2023
 - Alexandre Demidoff

A la Comédie, la grande artiste belge offre une traversée de rêve, sur les célébrissimes «Suites» de Bach, interprétées par le violoncelliste…

“Mitten wir im Leben sind”, un ultime contrepoint à l’œuvre de Jean-Sébastien Bach.

RTBF - 26.01.2023
 - François Caudron

Créé en 2017, le spectacle d’Anne Teresa de Keermaeker traverse les six Suites pour violoncelle de Jean-Sébastien Bach. La danse entre en…

Musiq3 – Culture Rencontre avec Jean-Guihen Queyras autour du spectacle “Mitten wir im Leben sind”

RTBF - 26.01.2023

Créé en 2017, le spectacle d'Anne Teresa de Keermaeker traverse les six Suites pour violoncelle de Jean-Sébastien Bach. La danse entre en dialogue…

A Choreographer Finds Her Bliss in Bach

New York Times - 14.02.2020
 - Gia Kourlas  - A Choreographer Finds Her Bliss in Bach

Anne Teresa De Keersmaeker, amid “West Side Story” previews, presented an austere and captivating dance set to Bach’s cello suites.……

“Experience without Additives”

One cellist, six suites, one dancer in each of them, intermittently joined by Anne Teresa De Keersmaeker herself. Simultaneously, with a slow and…

“Between gravity and levitation”

Six scores of Bach's cello suites lie scattered on a large, wooden desk. Spread between them, visitors may find sketches of colourful geometric…

Learning to Read

Jean-Guihen Queyras: So I wrote this C minor in the middle of this first bar. Technically, nothing tells us it’s C minor on the downbeat already….…

Gravitating to the Centre

Mitten follows the final weeks of rehearsal of Mitten wir im Leben sind, a performance by Anne Teresa De Keersmaeker, her company Rosas and cellist…

A translation of Bach’s music into movement by Anne Teresa De Keersmaeker and Rosas

 - Sarah Kirkup

How many of us have listened to all six Bach Cello Suites without interruption, performed live? Playing a recording of them is one thing, but few…

Rosas review – life is suite in mysterious Bach dances

The Guardian
 - Lyndsey Winship

Sadler’s Wells, London Anne Teresa de Keersmaeker’s choreography for the composer’s music, played by cellist Jean-Guihen Queyras, is austere and…

La géométrie d’Anne Teresa De Keersmaeker

ResMusica - 04.03.2019
 - Emilie Vanderhulst

La chorégraphe Anne Teresa De Keersmaeker affirme expressément son intérêt pour les mathématiques et souligne dans ses écrits et ses interviews…

Anne Teresa de Keersmaeker – Un portrait majuscule au Festival d’Automne

Danse avec la Plume - 10.12.2018
 - Jean-Frédéric Saumont

Le Festival d’Automne a consacré pour cette édition 2018 un portrait à Anne Teresa de Keersmaeker. Soit pas moins de 11 pièces revisitant 35 années…

Anne Teresa De Keersmaeker en Suites de Bach

Philharmonie de Paris - 05.12.2018
 - Linièle Chane

La Philharmonie de Paris a reçu du 17 au 19 novembre Mitten wir im Leben sind/Bach6Cellosuiten, une pièce créée en 2017 par la danseuse et…

La belle austérité d’Anne Teresa De Keersmaeker

Le Monde - 17.11.2018
 - Rosita Boisseau

« Mitten wir Im Leben Sind », sur du Bach, est présenté à la Philharmonie de Paris dans le cadre du Festival d’automne. Le violoncelliste…

La mélodie secrète d’Anne Teresa de Keersmaeker

La Croix - 12.11.2018
 - Marie-Valentine Chaudon

Depuis plus de trente ans, la chorégraphe belge nourrit un rapport intense à la musique et à ceux qui la portent. Alors que le Festival d’automne lui…

Quand Anne Teresa de Keersmaeker revisite Bach

Les Inrockuptibles - 15.11.2018
 - Philippe Noisette

La musique de Jean Sebastien Bach accompagne l’art d’Anne Teresa De Keersmaeker depuis longtemps. La preuve en majesté par "Mitten wir im Leben…

Violoncelle seul pour Anne-Teresa de Keersmaeker

ResMusica - 08.08.2018
 - Delphine Goater

  Dans ce spectacle créé à la Ruhrtriennale en 2017, puis repris en tournée, baptisé Mitten wir im Leben sind, Anne Teresa de Keersmaeker…

A Montpellier, les Suites de Bach prennent corps

La Croix - 07.07.2018
 - Marie-Valentine Chaudon

  La chorégraphe Anne Teresa de Keersmaeker et le violoncelliste Jean-Guihen Queyras ont présenté au festival Montpellier Danse un spectacle…

Montpellier Danse : Anne Teresa de Keersmaeck danse avec Bach

FranceInfo Culture - 05.07.2018

Fondé en 1981, Montpellier Danse compte parmi les plus importants festivals de danse contemporaine en Europe. Les prestations proposées allient…

Le Grand Bain | Mitten wir im Leben sind

Paris Art - 06.06.2018

La pièce chorégraphique Mitten wir im Leben sind d'Anne Teresa De Keersmaeker et les Suites pour violoncelle de Johann Sebastian Bach ont en commun…

Les suites de Bach, version Queyras/Keersmaeker

Res Musica - 10.05.2018
 - Dominique Adrian

Danseurs et musicien offrent un chef-d’œuvre autant émotionnel qu’intellectuel. Au milieu de la vie, nous appartenons à la mort : connue notamment…

Bach, Queyras, Keersmaeker : rencontre au sommet

La Glaneuse - 05.05.2018
 - Marie-Laure Rolland

Un violoncelliste, cinq danseurs, six Suites de Bach. Tels sont les termes de l’équation qui a donné naissance à « Mitten wir im Leben sind/…

à écouter

Nothing found.